SMA sanciona al proyecto minero Caserones por incumplimientos ambientales graves

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La Superintendencia del Medio Ambiente (SMA) aplicó una multa de 14.745 UTA en contra del proyecto minero ubicado en la Región de Atacama por diversas infracciones, entre ellas, no implementar  medidas de mitigación para prevenir la contaminación de aguas subterráneas.


Santiago, 19 de marzo de 2015
. La Superintendencia del Medio Ambiente (SMA) sancionó con una multa de 14.745 Unidades Tributarias Anuales –equivalentes a $7.620 millones aproximadamente– a la empresa minera SCM Minera Lumina Copper Chile, titular de los proyectos “Caserones”, “Línea de Transmisión 2x220KV Maitencillo–Caserones”, y “Modificación Línea de Transmisión 2x220KV Maitencillo–Caserones, Variante Maitencillo Norte”, por una serie de incumplimientos asociados al resguardo de la calidad de las aguas subterráneas de la cuenca del Río Copiapó; la construcción de varios tramos de la línea de transmisión eléctrica que provee de energía al proyecto siguiendo un trazado distinto al autorizado; la operación y puesta en marcha del proyecto Caserones, sin haber validado previamente los estudios, diseños y sistemas correspondientes al control de infiltraciones asociados a los depósitos de lixiviación y lastre; entre otros.

El proyecto, que cuenta con Resoluciones de Calificación Ambiental (RCA) de 2010, 2011 y 2012, se encuentra en la comuna de Tierra Amarilla, Región de Atacama, y consiste en la producción y venta de concentrado de cobre, cátodos de cobre y concentrado de molibdeno como resultado de la explotación a rajo abierto del yacimiento ubicado en el entorno del Cerro Caserones, a lo que se suma la operación de una línea de transmisión que provee desde el Sistema Interconectado Central (SIC) la energía eléctrica requerida por el proyecto.

Durante el año 2013 se realizaron actividades de inspección a las instalaciones del proyecto por parte de fiscalizadores de la SMA, así como también del Servicio Nacional de Geología y Minería, la Corporación Nacional Forestal, el Servicio Agrícola y Ganadero, la Secretaría Regional Ministerial de Salud, la Dirección de Vialidad, y la Secretaría Regional Ministerial de Transportes y Telecomunicaciones, todos de la Región de Atacama.

Luego de un extenso análisis, la SMA concluyó que existen 17 infracciones a las RCA del proyecto, 8 de ellas graves y 9 leves. Dentro de estas infracciones, se encuentra haber dado inicio a la operación y puesta en marcha de Caserones contra la prohibición expresa establecida en su RCA, la que disponía que en tanto no se validaran previamente los estudios, diseños y sistemas correspondientes al control de infiltraciones asociados a los depósitos de lixiviación, lastre y otras instalaciones susceptibles de contaminar las aguas subterráneas de la zona, el proyecto no podría operar. Esta acción de la empresa causó un peligro de importancia, lo cual justifica  que el Superintendente del Medio Ambiente, Cristián Franz, haya adoptado, en la resolución sancionatoria medidas de control, que consisten en monitoreos semanales y la presentación –por parte de la empresa– de un cronograma para el cumplimiento de las condiciones exigidas por la Dirección General de Aguas (DGA) para la validación completa de los estudios, diseños y sistemas correspondientes al control de infiltraciones de las obras del proyecto Caserones.

De igual modo, se sancionó a la empresa por una serie de incumplimientos relativos a la no implementación de medidas de mitigación que buscan evitar la contaminación de aguas subterráneas, así como también,  la construcción de varios tramos de la línea de transmisión eléctrica siguiendo un trazado distinto al autorizado por su respectiva RCA.

“Aprovecho de reiterar una vez más mi llamado a los titulares de proyectos. Nuestro país necesita de sus iniciativas e inversiones para crecer y desarrollarse, pero deben ser muy rigurosos en el cumplimiento de sus obligaciones ambientales”, indicó el Superintendente Franz al referirse a esta sanción.

El titular de la SMA añadió que “la Superintendencia está empeñada en elevar el bajo nivel de cumplimiento de la normativa ambiental que hoy por hoy exhibe nuestro país y por eso la fiscalización está aumentando considerablemente; pero para lograr que el cumplimiento ambiental aumente y nos encaminemos verdaderamente hacia un desarrollo sustentable, al que aspiramos como nación, necesitamos del compromiso y la acción responsable de todos”.

Para mayores detalles, acceder al expediente de sanción que se encuentra en el Sistema Nacional de Información de Fiscalización Ambiental (SNIFA):

http://snifa.sma.gob.cl/RegistroPublico/ProcesoSancion/VerExpediente?expediente=F-025-2013

 


 

Historia:

  • La multa más alta en monto fue Pascua Lama,16.000 UTA (año 2013). Esta fue impugnada por el Tribunal Ambiental y está en proceso de dictarse nuevamente.
  • La SMA comenzó a operar el 28 de diciembre de 2012.
  • A la fecha, van 191 procedimientos sancionatorios. Los pueden ver todos en http://snifa.sma.gob.cl/RegistroPublico/ProcesoSancion

Recibido de Pamela Zúñiga Q. Jefa de Comunicaciones, Superintendencia del Medio Ambiente, Chile.